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焦虑、渴望中挣扎的我们,如何定义成功和失败?
2018-01-28 10:17:08 673

来源:IDG资本作者:Alain de

我们实际上害怕的是他人的评论和嘲笑。

我们总在一个人失败的时候低估他,而在成功的时候又过于追捧,我们不吝对所谓的成功者送上无数鲜花和掌声,而对所谓的失败者则冷眼相待,嗤之以鼻。

英国作家阿兰·德波顿(Alain de Botton),带领我们检视对成功和失败的看法,质疑它们所代表的意义。他以敏锐的视角观察当今社会的喧嚣与浮躁,以透彻有力的言语剖析时下青年人的焦虑与渴望,让你得以梳理自己内心的真正想法。

以下内容整理自阿兰·德波顿一场被17次掌声和笑声打断的TED演讲:温和的成功哲学(A kinder, gentler philosophy of success)。

我们活在一个充斥着“事业恐慌”的时代,就在我们认为自己已经理解我们的人生和事业时,现实便来恐吓我们。现在或许比以前更容易过上好生活,但却比以前更难保持冷静,或是更难不为事业感到焦虑。

今天我想要检视我们对事业感到焦虑的原因,为何我们会变成事业焦虑的囚徒,不时想要抱头痛哭在一起?

1 你是做什么的?

身边的势利鬼让我们在乎地位和物质。

势利是什么?势利是以一小部分的你,来判别你的全部价值,那就是势利。

今日最主要的势利就是对职业的势利。你在派对中不用一分钟就能体会到。当你被问到这个21世纪初最有代表性的问题:你是做什么的?你的答案将会决定对方接下来的反应,对方可能对你在场感到荣幸,或是开始看表然后想个借口离开。

势利鬼的反面是母亲。

不一定是你我的母亲,而是一个理想的母亲。想象一个永远义无反顾的爱你,不在乎你是否功成名就的人——不幸的,大部分世人都不怀有这种母爱,世人所愿意给我们的关爱、尊重取决于我们的社会地位。

这就是为什么我们如此在乎事业和成就,以及看重金钱和物质。

我们时常被告知生活在一个物质挂帅的年代,我们都是贪婪的人,我并不认为我们特别看重物质,而是活在一个物质能带来大量情感反馈的时代。我们想要的不是物质,而是背后的情感反馈。

这赋予奢侈品一个崭新的意义。下次你看到那些开着法拉利跑车的人,你不要想“这个人很贪婪”,而是“这是一个无比脆弱、急需爱的人”,也就是说,同情他们,不要鄙视他们。

2 成为比尔·盖茨?

还有一些其他的理由,使得我们更难获得平静。

这个世界用许多方法告诉我们,我们无所不能、我们不再受限于阶级,而是只要靠着努力就能攀上我们想到的高度。这是个美丽的理想。

但造成了一个严重的问题,那就是嫉妒。

我们很少有人会嫉妒英国女皇,虽然她比我们都更加富有、住在一个巨大的房子里,但我们不会嫉妒她,她太特别了。我们无法想象自己与她扯上关系,当你认为你与这个人毫无关联时,你便不会嫉妒。

而同学聚会容易让人陷入嫉妒的苦海。越是两个年龄、背景相近的人越容易陷入嫉妒的苦海,所以慎重参加同学会,因为没有比同学更强烈的参照点了。

今日社会的问题是,它把全世界变成了一个学校,每个人都穿着牛仔裤,每个人都一样但事实上并非如此。当生而平等的概念遇上现实中悬殊的不平等,巨大的压力就出现了。

今天你变得像比尔·盖茨那样有钱又出名的可能性不大,但重点是,今天的舆论让我们感觉,只要你有冲劲、对科技有一些新颖的想法,再加上一个孵化器,你就可以踏上盖茨的道路 。

我们可以从书店中感受到这些问题所造成的后果 当你像我一样到大型书店里的自我提升类书籍,它们基本上分成两种:第一种告诉你“你做得到!你能成功!没有不可能!”,另外一种则教导你如何处理,我们婉转地称呼为“缺乏自信” 或是直接了当地称为“自我感觉极差”。

3 失败更残忍了

一个崇尚功绩主义的社会,相信如果你有才能、精力和技术,你就会飞黄腾达,这是个美好的想法。

问题是,如果你打从心里相信那些在社会顶层的人都是精英,同时你也暗示着,以一种残忍的方法相信,那些在社会底层的人天生就该在社会底层。换句话说,你在社会的地位不是偶然,而都是你配得的。这种想法让失败变得更残忍。

如果你做的很好,这是件令人愉快的事。相反的情况,就很令人沮丧。社会学家分析发现这提高了自杀率,追求个人主义的发达国家的自杀率,高过于世界上其它地方。原因是人们把发生在自己身上的事情,全当作自己的责任。人们拥有成功,也拥有失败。

4 我们到底害怕什么?

这世上有太多偶然的契机、不同的机运,出身、疾病、从天而降的意外等等,我们却无法将这些因素分级,无法完全忠实的将人分级。

失败有时受人生际遇的影响。我很喜欢圣奥古斯丁的一句话,“以社会地位评价人是一种罪。” 用现在的口吻说,看一个人的名片来决定你是否要和他交谈是罪。

换句话说,最好在你开口评论他人之前悬崖勒马,你很有可能不知道他人的真正价值。

当我们想象人生中的失败,我们恐惧的原因并不只是失去收入、失去地位,我们实际上害怕的是他人的评论和嘲笑。

5 失败,但非失败者

面对失败者,传统给了我们一个光荣的选择,就是“悲剧”。悲剧的艺术来自古希腊西元前五世纪,这是一个专属于描绘人类失败过程的艺术,同时也加入某种程度的同情。

报纸媒体喜欢夸大并嘲讽他人的失败,如果同理心的一个极端是这些八卦小报,另一个极端便是悲剧和悲剧艺术。

我想说的是,或许我们该从悲剧艺术中学习、汲取同理心。你不会说汉姆雷特是个失败者,虽然他失败了,他却不是一个失败者。我想这就是悲剧所要告诉我们的,也是我认为非常重要的一点。

6 什么才是成功?

我一直在谈论成功和失败。成功的有趣之处是,我们时常以为我们知道成功是什么。

如果我现在说,这个屏幕后面站着一个非常成功的人,你心里马上就会产生一些想法。你会想,这个人可能很有钱,在某些领域赫赫有名。

我是一个对成功非常有兴趣的人,我想要成功,我总是想着“要怎样我才能更成功?”。但当我渐渐长大,我越来越疑惑,究竟什么是“成功”的真正意义。

我们对一个成功人生的想象常常不是来自我们自己,而是来自他人。

如果你是个男人,你会以父亲做榜样,如果你是个女人,你会以母亲做榜样。我们也会从电视、广告各样的市场宣传中,得到我们对成功的想象。

这些东西影响了我们对我们自己的看法、我们想要什么。当我们听说银行业是个受人尊敬的行业,许多人便加入银行业,当银行业不再受人尊敬,我们便对银行业失去兴趣。我们很能接受建议。

7 你的选择

不要放弃对成功的想象,做出自己的选择。

我想说的是,我们不该放弃,我们对成功的想象,但必须确定那些都是我们自己想要的,我们应该专注于我们自己的目标,确定这目标是我们真正想要的,确定这个梦想蓝图出自自己笔下。

因为得不到自己想要的已经够糟糕了,更糟糕的是,在人生旅程的终点,发觉你所追求的从来就不是你真正想要的。

我必须在这里做个总结,但我真正想说的是,成功是必要的,但请接受自己怪异的想法,朝着自己对成功的定义出发,确定我们对成功的定义都是出于自己的真心。

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